Rays Wheels

memuat …

CALIFORNIA – Penjelajah angkasa NASA, Osiris-Rex terbang dalam jarak sekitar sepuluh mil dari tujuannya, asteroid Bennu mengukur satu gedung pencakar langit.

Asteroid diyakini mengandung komponen organik penting untuk kehidupan dan dapat menabrak bumi dalam 150 tahun ke depan. Diluncurkan pada September 2016, Osiris-Rex menjalani misi tujuh tahun untuk melakukan survei close-up dengan Bennu, mengambil sampel dari permukaan asteroid dan kembali ke bumi membawa sampel untuk dipelajari.

Bennu adalah batu besar yang berukuran sepertiga mil lebarnya dan berbentuk seperti pohon ek raksasa. Asteroid ini mengorbit matahari pada jarak yang hampir sama dengan bumi dan dianggap kaya akan molekul organik dari tata surya awal. Air sebagai komponen penting bagi evolusi kehidupan mungkin juga terperangkap dalam mineral asteroid.

Para ahli percaya bahwa asteroid dan komet bertabrakan dengan bumi pada hari-hari awal untuk membawa komponen organik dan air ke dalam benih kehidupan di planet baru ini. Contoh analisis tingkat atom dari Bennu dapat membantu membuktikan teori itu. Namun, ada juga alasan lain untuk mempelajari Bennu. Para ahli memperkirakan bahwa ada satu dari 2.700 peluang bagi asteroid untuk menghantam bumi sekitar 166 tahun dari sekarang.

Kemungkinan itu membuat Bennu menempati urutan kedua dalam katalog NASA dari 72 benda di dekat bumi yang berpotensi menghantam planet ini. Osiris-Rex akan membantu para peneliti memahami bagaimana panas memancar dari matahari untuk mengarahkan Bennu dengan lembut di jalur yang mengancam bumi. Energi matahari diyakini mendorong asteroid lebih dekat ke Bumi di setiap enam tahun di jalur perjalanannya.

"Saat kami mengumpulkan sampel pada 2020, kami akan memiliki gagasan yang lebih baik tentang kemungkinan bahwa Bennu akan menghantam bumi dalam 150 tahun mendatang," kata juru bicara misi Erin Morton.

Para ahli memperkirakan bahwa pada 2135, Bennu dapat menyeberang lebih dekat ke bumi daripada bulan, yang orbitnya sekitar 250.000 mil dan mungkin lebih dekat antara 2175 dan 2195. Osiris-Rex mencapai fase survei awal misi ini pada Senin (3/12). ), mencapai jarak 12 mil dari asteroid. (Muh Shamil)

(nfl)