Rays Wheels

KabarOto.com – Pembalap F1 dari tim Mercedes, Valtteri Bottas dijadwalkan untuk mengambil bagian dalam acara tahunan Arktik Lapland Rally yang diadakan sekitar dua bulan sebelum putaran pertama kejuaraan Formula 1 2019 berlangsung (24-26 / 1/2019) di Rovaniemi, Lapland, Finlandia.

Bottas akan meluncurkan debut reli dengan Ford Fiesta, kendaraan yang sebelumnya diperjuangkan oleh Sebastian Ogier ketika ia memenangkan Kejuaraan Reli Dunia dalam dua musim terakhir. Bottas juga akan didampingi oleh co-driver yang merupakan rekan setim Marcus Gronholm saat mengantarkan ke tangga kejuaraan dunia pada 2000 dan 2002, Timo Rautiainen.

Namun sebelum kejuaraan reli benar-benar bergulir, Bottas menampilkan cuplikan livery baru dari WRC M-Sport Ford Fiesta RS yang akan ia kendarai bersama Rautiainen. Dalam posting ini, jelas bahwa mobil didominasi oleh putih dan biru, dan memiliki nomor balapan F1 tetap, yaitu 77.

Dilansir dari motorsportweek, sebenarnya sangat jarang pengemudi diberi izin untuk ikut serta dalam acara di luar
F1, terutama reli, yang membawa faktor risiko lebih tinggi. Sebagai contoh, pada tahun 2011, pembalap Williams F1 masa depan Robert Kubica pernah mengambil bagian dalam reli yang akhirnya membuatnya absen selama beberapa tahun dari balapan jet darat.

Baca Juga: Kejuaraan Reli Dunia Junior 2019 Akan Menggunakan Mobil Baru

Kubica, pada waktu itu, mengalami kecelakaan parah yang menyebabkannya cedera parah. Insiden itu bahkan mempengaruhi karir balapnya karena Kubica didiagnosis dengan keterbatasan dalam pergerakan pergelangan tangannya setelah pulih.

Mantan bos Scuderia Ferrari Stefano Domenicali pernah mengatakan bahwa Kubica tidak akan dapat kembali ke balapan dengan cedera fisik. Namun, perlahan-lahan pembalap Polandia itu mampu menunjukkan bahwa ia masih bisa bersaing di kejuaraan Rally dunia.

Tetapi karena ini adalah hal baru bagi Bottas, ia tampak bersemangat sebelum debutnya. "Ini adalah kesempatan unik untuk mengintip dunia reli, dan saya ingin mengucapkan terima kasih kepada semua orang yang memungkinkan," kata Bottas.

"Ini juga area yang sama sekali baru bagi saya, karena saya tidak punya pengalaman sebelumnya tentang World Rally Car. Namun, sebagai pengemudi mobil, saya harus pergi ke mana-mana, dengan kendaraan yang akan kami kendarai," pungkasnya.